MakerBay 培育自造者的空間

2016-05-23 12:00 am

文:PMM  圖:PMM

圖左:MakerBay創辦人Cesar Harada,圖右:MakerBay總經理Fiona。

MakerBay的成立,意味著香港的自造者工業,終於有了我們自己的培育基地和先驅者。相比起世界各地,香港的起步雖然較慢,在亞洲其他地區如日本和台灣早已有這類集中製造科技、熱衷發明和手工的熱血份子的地方;除了去年創辦的MakerBay,香港本身也有像Dimsum Lab這種小單位(約500呎)聚集各類Maker,擁有不同工具製作自己產品原型的地方。

與MakerBay不同的是,後者營運上較開放、多元化且門檻低,它以co-working space(公共工作空間)形式招收會員實行會員制度,租給Makers一張辦公桌,大家卻可共用裡面的機器,請教駐場的技術顧問甚或與會員間交流,互助促進大家的成果。

MakerBay與不同的零件商合作,在場內有售不同的工具。像深水埗的「華輝」,Fiona說他們深明市場不只依賴工具,更重要的提供一些技術顧問的服務,形成一條完整的自造者需求鏈,軟件硬件兼備。

Maker Bench包括不同的工具如:士巴拿、電鑽、鉗子、尺子等一般用具,適合某些硬件公司、青年中心、社區中心甚至大學相關學系,有了它,一些基本的手工製作便沒難度了。

除了外面的辦公桌空間,Makerbay另有一間地方寬敞的工具房,特別適合製作大型設計品。

MakerBay的特點專注於科技與環境這兩大範疇,任何利用科技改善社會生活或關注環境議題的方法/產品都成為他們的率先關心的事。設計品如:曾有會員製作自動彈結他的機械人,有團體針對輪椅使用者的特點和需要,分組製作改善輪椅的原型等等。而且,這個培育基地尤其注重教育,對象不止是學校學生,還有大人,開設各種工作坊如:木工班、 以upcycling方式製作模型車、學習使用不同的機器等,透過定期的教學,向公眾傳遞「動手做」的意義。科技的進步向來有得必有失,就像我們能靈活操作一部智能電話,卻不理解簡單如一張椅子的裝嵌;唯有回歸到物件的起始,才不致使「進步」演變成某程度的「倒退」。

 Cesar將會帶領學生們用一個星期的時間,從畫船的模型圖開始,認識船隻構造、運作原理以至實體設計,讓他們親手嘗試鋸木、裝羅絲釘、裝嵌塗油等各個步驟,由零到完成監察整個過程,得益比預備好的組裝來得豐富多了。

MakerBay多款大型機械多由Cesar從法國、美國帶過來香港的,其餘的是其他機構捐贈或會員購置後一起共用。

Lacer Cutter的運作是由電腦控制機器,將設計圖的圖案切割在所選的物料上。

機器運作中,在指定範圍切割圖案。

3D printer則是限制在機器範圍(圖中間所示圓形位置)切割設計物的形狀。

另外,如果有些朋友已有設計圖樣,MakerBay也能協助提供3D printing或lacer cutting的服務,靈活度有如E-print那樣按order辦事,發明者因此能輕易地擁有自己的製作原型了。而選址上,創辦人Cesar Harada考慮到香港比起其他國家更容易地登記成為一家公司,稅收又低,故放棄在法國或美國作為基地;同時,香港目前暫未有像MakerBay這類規模較大的競爭對手,同時香港又鄰近大陸製造工廠,價錢比較便宜,若有大量產品需要生產亦能就近生產地,方便監察和檢驗。MakerBay適合沒有大筆資金的獨立個體,以較低成本研發或製作新產品原型。Fiona指這裡吸引了不同背景階層的朋友,包括各類IT人,或已有正職卻想開發自己興趣產品的人,有讀科技研究的學生,也有毫無經驗卻對手工製作極感興趣的人。

Lancer Cutter切割後的製成品。

說了這麼多,Maker(自造者)是什麼?MakerBay的總經理Fiona認為Maker代表了一種處事態度,「遇到問題時,總會想方設法動手解決問題;他們有基本的動手能力,加上創意、技術和一些open source便能動工;他們喜愛學習,又喜愛分享;一般人覺得是垃圾的東西,在Maker眼中全是材料!掌握和發掘不同材料的特性加以組合運用,沒有東西是廢物。」Maker總會對事物抱著好奇的心和很高的行動力,當明白物件原理或操作系統後,更懂得怎樣善用它,由此引伸出Maker較容易抵抗過度消費的習慣。 

「很多時候,由於我們不懂得物件的運作,到它壞掉了只會聯想到買新的,亦不習慣動腦筋去想想問題所在或解決問題,導致很多不必要的浪費。」Fiona續說。香港近年Startup成為大家解決問題的嘗試方法,正如香港總是靠單一的金融和旅遊作為支撐經濟支柱,可有想過「再工業化」和經濟增值?這個反問背後暗示的,就是變通能力、解決問題能力和思考的方法。

圖上為無人機的遙控,圖左是小飛機完成品,圖右則是未經組裝的零件。

Fiona提到一個有趣例子:有一個興趣小班教小朋友組裝無人機,看似像普通遙控車的組裝玩意,其實視乎教學者怎樣去教授。MakerBay團隊希望讓小朋友發掘多點科技對社會的貢獻和作用,像無人機一樣,裝上鏡頭後便能運用於地貌監察、拯救或運送藥物前的評估和資料搜集。又如近年談論的3D printing義肢的議題,重新思考新技術對人的作為有多大,這樣遠較純粹操控一架小模型飛機更有使命。

MakerBay今年年頭正式啟用還邀得創新及科技局局長的加持,甚是有光彩。不過老實說,如果政府有心支持民間發展創意與科技,學Fiona說,開放更多空間、營造良好的氛圍,實際點減免/優惠租金,這些對makers而言才是大力的支持啊。

 

這裡既然是一個鼓勵創新、鼓勵動手製作的地方,其一桌一椅也有特別之處。為了方便改變場地,MakerBay的桌子全是簡單容易裝卸的組合,質量輕巧的兩個鐵支架加一塊長木板合成的桌子,非常好用好搬。

小朋友所組裝的3D printer部分利用廢置DVD機的材料作元件,在導師的指導下,安裝好的3D printer可以帶回家,小朋友也可以擁有自己的小小發明。 

 Makerbay處處擺滿了各種有趣的小模型,像這個是有團體為改良輪椅人士的不便所造的輪椅模型。 

 風力發電車,圖一

 風力發電車,圖二。以上兩架模型風力發電車是小朋友興趣班的杰作,讓他們一手一腳製作,如上述提到模型船一樣,建立他們與環境的聯繫,同時建立創意和動力能力。

 試驗品還有海藻測試。Cesar因見海洋紅潮問題嚴重,為和學生們一起研究海藻對海洋的影響,特意在這裡繁殭海藻,檢查和收集海藻的生長反應,望對日後解決紅潮問題作嘗試。

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MakerBay 網站

 

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